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美酒之街 – 西條巡禮 (ATT.JAPAN ISSUE 51)

Travel

UpdateMarch 7, 2018
ReleaseFebruary 26, 2018

西條是位於廣島市旁的東廣島市中間左右。滿街到處可見的煙囪正是酒國的證明。這個城市有綠意盎然的群山環繞,位於海拔約250公尺的盆地,日夜以及夏冬的溫差相當大,構成釀酒最理想的地理事環境。龍王山的伏流水(地下水的一種)滾滾湧出,稻米農作也相當興盛。這次我們將造訪日本三大知名釀酒地之一的西條。

西條的魅力之一是八個釀酒廠集結在同一個地區。從西條車站經過圓環就是「酒藏通」(地名)。在觀光導覽處可以拿到逛街地圖,也可以得知酒庫的開放時間狀況等等。

酒藏通上分布格子狀花樣的酒庫。各釀酒處前都有引來用來釀酒的泉水,可以自由試喝。味道非常鮮美,當地居民也都用自備的容器取很多水回去。

首先造訪的是賀茂鶴釀酒廠。可以一邊觀看釀酒的解說影片,一邊試喝好幾種的美酒。芳醇的香味從鼻子呼出,同時感覺從體內開始暖和起來。甜味、辣味各自不同。找找看適合自己風格的美酒似乎也不錯呢!

還特別讓我們觀賞釀酒的第一步驟-白米的洗淨與蒸米。籠罩在芳香的蒸氣中,配合杜氏(釀酒監督人)的暗號,大家齊力展開洗米作業。認真的眼神看起來像在進行某項儀式。

接著來到賀茂泉釀酒廠。是再次導入僅用米與麥芽的古法釀造(純米酒)的先驅。前垣社長說:「想找回日本酒原本的風貌」,並為我們介紹自家釀造設備。釀造發酵用的巨大排列的樣子是最精彩的部分。靠近一看,有股甜酸的香味。進行發酵過程中,不間斷的冒泡樣子與聲音讓人暫時看得入神。

各釀酒廠重視傳統的同時,也努力嘗試新的挑戰。在賀茂輝釀酒廠的酒庫咖啡廳「圓座」,吃到淋上吟釀酒(上等日本酒)的話題點心「吟釀戚風蛋糕」。鬆軟的戚風蛋糕剛好適合柔軟的香味,是多麼可口好吃!(小心不要淋太多酒喔!)。而在龜齡釀酒廠有賣揉入清酒的手拉烏龍麵,滑嫩的口感備受好評。福美人釀酒廠每年新製的生肖酒瓶,用來裝飾也時髦,使用起來也漂亮的絕品,是非常受歡迎的禮物。

夜晚一邊享用燙酒(適度燙熱的日本酒),一邊享用美酒火鍋。將雞肉與蔬菜好好炒一炒之後,放入酒加以燉煮,用胡椒鹽調味,雖然簡單卻是一道相當豪爽的料理美食。拜美酒之賜,食材裡面都變得柔軟鮮嫩,引出原料的美味,非常甜美。今天是盡情暢飲日本酒的一天。


更好玩的西條

每年10月有舉辦「美酒慶典」,聚集來自全國超過900種品牌的美酒。主要有從供奉釀酒神的松尾神社出發的神轎隊伍等等,許多與酒相關的活動。若對於釀酒全部都感興趣的話,參觀酒類綜合研究所也很有趣(需預約) 。有舉辦酒類的等級分析與研究、還有酒類製造、流通業者講習,參觀者也可參訪館內的釀酒設備及品酒。



釀酒也要從山林保持開始
釀酒最重要的是水和米。而且,還為了美味的水質與米進行環保活動。2001年開始運作的「西條・山水環境機構」,疏伐龍王山上的雜生樹木,提高山的保水能力。砍伐的樹木加工成紙漿狀,灑在栽培「山田錦」酒米的田地上當肥料,製作出西條的美酒。



特定名稱酒品
原料與製造方法符合一定標準的清酒,會給與特別的等級。其中,精米比例(去掉原料的米糠比例)為60%以下稱為「吟釀酒」,50%以下稱為「大吟釀酒」。另外,未添加酒精而只用米與麥芽、水為原料的稱為「純米酒」。這些等級排列一定會寫在標示上,所以可作為選酒的標準之一。



交通
從東京前往:
搭東海道・山陽新幹線「希望號」(NOZOMIGO)4小時到廣島車站,轉搭山陽本線35分鐘。
從羽田機場搭飛機1小時20分鐘到廣島機場,轉搭計程車30分鐘。
從大阪前往:
搭東海道・山陽新幹線「希望號」(NOZOMIGO)1小時30分鐘到廣島車站,轉搭山陽本線35分鐘。


西条酒其他參考連結  http://saijosake.com/