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Voyager dans le Tohoku avec les chemins de fer locaux

Magazine

ReleaseApril 5, 2021

Au Japon, les lignes ferroviaires ayant une petite capacité de transport de passagers sont appelées « chemins de fer locaux » (« local railways » en anglais). Il existe de nombreuses lignes populaires qui servent de trains touristiques et traversent des zones pittoresques dans tout le Japon. Voici quelques-uns des chemins de fer locaux que nous recommandons dans la région du Tohoku. Le climat du Tohoku est très agréable au printemps et en été, et vous pouvez profiter de vues magnifiques sur l’océan et les montagnes.

Akita Nairiku Jukan Railway



Tohoku chemins de fer locaux
la gare de Takanosu, cette ligne est communément appelée « la ligne Akita Nairiku ».

Tohoku chemins de fer locaux
Le long de la ligne, vous pouvez admirer des paysages typiques de satoyama, zones tampons entre la nature sauvage et l’habitat humain, qui offrent un décor de montagnes, de champs et de villages.

Lieu à visiter : le mont Moriyoshi


Tohoku chemins de fer locaux
Il faut environ 20 minutes en taxi depuis la gare d’Aniai pour se rendre à cette montagne. Faisant partie des « 100 plus célèbres montagnes fleuries » du Japon, elle offre de superbes vues saisonnières, avec ses plantes alpines au début de l’été, ses feuilles colorées en automne, et ses arbres magnifiquement recouverts de glace en hiver. Vous pouvez prendre une gondole pour vous rendre facilement au sommet.

Lieu à visiter : l’auberge cachée « Uttou Onsen Matagi no Yu »


Cette région est réputée pour être le berceau des chasseurs traditionnels « matagi ».

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Le musée Matagi, situé à côté de l’établissement, permet grâce à l’audioguide (en japonais, anglais et chinois) de découvrir la culture des matagi et la nature environnante, notamment leurs costumes, leurs techniques de chasse et l’écosystème de la montagne. Vous pourrez également déguster le saké brassé dans cette auberge, appelé doburoku, un saké rare et non raffiné difficile à se procurer. Un service de navette depuis la gare d’Animatagi est également disponible sur réservation.

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Attraction à voir : l’art des rizières


De juillet à début septembre, vous pouvez admirer depuis la fenêtre du train cinq sites de tambo art, ou art des rizières, situés le long de la voie ferrée.

Tohoku chemins de fer locaux
Les populations locales collaborent à ce projet et créent ces œuvres d’art en utilisant différentes variétés de riz. Les motifs changent chaque année et incluent parfois des personnages populaires.

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Aoimori Railway


Cette ligne relie — sur une distance de 121,9 km — la gare d’Aomori à la gare de Metoki, près de la limite entre les préfectures d’Aomori et d’Iwate.

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Par la fenêtre du train, vous pouvez apprécier le magnifique paysage idyllique d’Aomori composé de forêts, de l’océan et de villes. La carrosserie bleu clair scintillante, décorée à l’effigie de « Molly », la mascotte de la ligne, est visible de loin et constitue la marque de fabrique des trains de cette ligne.

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Lieu à visiter : l’aquarium d’Asamushi


Tohoku chemins de fer locaux
Situé à 10 minutes à pied de la gare d’Asamushi-Onsen, cet aquarium est celui situé le plus au nord de l’île principale du Japon, et il fait face à la baie de Mutsu.

Tohoku chemins de fer locaux
Tohoku chemins de fer locaux
On y trouve environ 300 sortes de créatures aquatiques, dont des espèces indigènes de la préfecture. Le bassin en forme de tunnel, qui vous donne l’impression de marcher sous l’eau, et le spectacle magique de dauphins sont très populaires auprès des visiteurs.

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Activité à essayer : le bain de pieds


Bien sûr, vous vous devez d’essayer les onsen (sources thermales). Le bain de pieds gratuit situé en face de la gare est célèbre. Une façon originale de profiter des sources thermales en toute décontraction, en attendant votre train pour rentrer.

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Lieu à visiter : Molly’s Café


Tohoku chemins de fer locaux
Le « Molly’s Cafe », situé dans le bâtiment de la gare d’Asamushi, vend des confiseries et des souvenirs fabriqués à partir de spécialités de la préfecture, telles que le « Kujira-mochi », au goût de noix et à la texture moelleuse unique. Savourez les délicieuses spécialités de la préfecture.

Tohoku chemins de fer locaux
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Des articles mignons à l’effigie de « Molly » sont également disponibles à la vente.

Heures d’ouverture : de 9 h à 12 h 30, de 13 h 30 à 16 h 20
Fermé : le jeudi et pendant les fêtes de fin d’année


Sanriku Railway


Il s’agit d’une ligne populaire qui longe la côte de Sanriku, face à l’océan Pacifique, dans la préfecture d’Iwate.

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Offrant une vue imprenable sur l’océan, elle s’étend de la gare de Kuji, au nord, à la gare de Sakari, au sud, pour un total de 163 km. Réouverte après des réparations dues aux dommages causés par plusieurs catastrophes naturelles, comme le séisme de la côte Pacifique du Tōhoku de 2011 et le typhon de 2019, cette ligne est chérie par la population locale comme un moyen de transport essentiel.

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Lieu à visiter : la plage de Jodogahama


Tohoku chemins de fer locaux©岩手県観光協会

À environ 20 minutes en bus de la gare de Miyako, vous pouvez profiter d’une vue magnifique sur les rochers blancs aux pointes acérées s’élevant de l’océan dans une baie tranquille, dont on dit qu’elle est « comme le paradis ». Le contraste entre le vert des pins, le blanc des rochers et le bleu de l’océan est tout simplement magnifique.

Tohoku chemins de fer locaux©岩手県観光協会

Lieu à visiter : une gare romantique


Le nom de la gare de « Koishihama » s’écrivait autrefois « 小石浜 », ce qui signifie littéralement « la plage des petites pierres ». En 2009, il a été remplacé par les caractères « 恋し浜 », qui signifient littéralement « la plage bien-aimée », en raison du profond attachement de la population locale pour cet endroit.

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Avec sa cloche du bonheur sur le quai et ses coquilles Saint-Jacques sur lesquelles les visiteurs écrivent leurs vœux de réussite en amour dans la salle d’attente, la gare de Koishihama est réputée pour être un « lieu spirituel » du bonheur en amour.

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Activité à essayer : gastronomie de gare


La gare de Kuji a servi de décor pour une série télévisée japonaise populaire. Le magasin situé dans la gare, appelé « Sanriku Riasu-tei », propose un bento spécial appelé « Uni-bento » (le bento aux oursins). Vous pouvez le commander à l’avance si vous voulez être sûr d’y goûter.

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Tohoku chemins de fer locaux©岩手県観光協会

La gare de Rikuchu-Noda est un complexe unique combinant une gare ferroviaire et une gare routière. Le magasin « Roadside Station Noda » propose une crème glacée très populaire, appelée « Noda-shio soft », qui est agrémentée d’un soupçon de sel marin naturel.

Tohoku chemins de fer locaux
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Aizu Railway


Une ligne qui relie la gare de Nishi-Wakamatsu dans la préfecture de Fukushima à la gare d’Aizu Kogen Ozeguchi.

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Le train « Oza-Toro-Tembo » est un train hybride, avec lequel vous pouvez profiter de trois types de trains en un : des sièges tatami « Ozashiki », un wagon « Torokko » sans vitres, et des sièges d’observation « Tembo ». La vue grandiose depuis les fenêtres du train est à couper le souffle. (Le train est principalement en service les samedis et dimanches d’avril à novembre.)

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Lieu à visiter : Ouchi-juku


Ouchi-juku prospérait autrefois en tant que station de poste le long de la route Aizu Nishi Kaido, qui était une des routes principales à l’époque d’Edo (1603-1868).

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Avec ses rues bordées de maisons au toit de chaume construites il y a plusieurs centaines d’années, elle conserve une atmosphère d’antan.

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En 1981, Ouchi-juku a été sélectionné comme l’un des districts de préservation importants pour les groupes de bâtiments traditionnels. La gare la plus proche, la gare de Yunokamionsen, possède un bâtiment de gare très rare avec un toit de chaume.

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Lieu à visiter : Aizuwakamatsu


Tohoku chemins de fer locaux
Cette ville possède beaucoup de sites à visiter, comme le château d’Aizu-Wakamatsu, plus communément appelé château de Tsuruga par les habitants, la colline d’Iimori, et le pavillon Sazae-do. Cette région a également connu de nombreuses histoires déchirantes liées aux batailles qui ont eu lieu dans la ville pendant les jours chaotiques de la fin du shogunat des Tokugawa.

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Construit en 1796, le pavillon Sazae-do est une pagode hexagonale à trois étages, d’une hauteur de 16,5 mètres. Le modèle architectural rarissime du Sazaedo est caractérisé par une structure qui permet de monter et de descendre au sommet sans se croiser, grâce aux deux escaliers séparés et à sens unique. Il a été désigné comme bien culturel important.

Activité à essayer : le saké


La préfecture de Fukushima a renouvelé son record du « plus grand nombre de médailles d’or reçues au Japon pendant sept années consécutives » lors de la cérémonie annuelle des Japan Sake Awards, qui se tiennent depuis l’ère Meiji (1868-1912). Il existe de nombreux nouveaux types de sakés délicieux fabriqués par les brasseries de saké d’Aizu, dont Hiroki, Sharaku, Yuri, Tenmei et Aizumusume.

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* Les informations ci-dessus datent de février 2020.